7 Fotos da Esclerose Múltipla: Como a EM afeta o cérebro

Imagens das alterações fisiológicas da EM

Como a MS causa seus danos?

Se você ou um ente querido tem esclerose múltipla (EM), você já conhece os sintomas. Eles podem incluir fraqueza muscular, problemas de coordenação e equilíbrio, problemas de visão, problemas de pensamento e memória e sensações como dormência, formigamento ou “alfinetadas”.

O que você pode não saber é como essa autoimunidade doença realmente afeta o corpo. Como isso interfere no sistema de mensagens que ajuda seu cérebro a controlar suas ações?

Onde o dano ocorre?

O dano nervoso pode ocorrer em qualquer parte da medula espinhal e / ou do cérebro, e é por isso que os sintomas da EM podem variar de pessoa para pessoa. Dependendo da localização e gravidade do ataque dos glóbulos brancos, os sintomas podem incluir:

  • perda de equilíbrio
  • espasmos musculares
  • fraqueza
  • tremores
  • problemas intestinais e da bexiga
  • problemas oculares
  • perda auditiva
  • dor facial
  • problemas cerebrais como perda de memória
  • questões sexuais
  • problemas de fala e deglutição

A EM concentra-se no sistema nervoso central

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MS ataca tecidos no cérebro e medula espinhal, conhecido como sistema nervoso central (SNC). Este sistema inclui a complexa rede de células nervosas responsáveis ​​por enviar, receber e interpretar informações de todas as partes do corpo.

Durante a vida cotidiana, a medula espinhal envia informações ao cérebro através dessas células nervosas. O cérebro então interpreta a informação e controla como você reage a ela. Você pode pensar no cérebro como o computador central e a medula espinhal como um cabo entre o cérebro e o resto do corpo.

A importância das células nervosas

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As células nervosas (neurônios) transmitem mensagens de uma parte do corpo para outra através de impulsos elétricos e químicos. Cada um tem um corpo celular, dendritos e um axônio. Os dendritos são estruturas finas, semelhantes a teias, que se ramificam a partir do corpo celular. Eles agem como receptores, recebendo sinais de outras células nervosas e transmitindo-os ao corpo celular.

O axônio, também chamado de fibra nervosa, é uma projeção em forma de cauda que serve à função oposta dos dendritos: envia impulsos elétricos para outras células nervosas.

Um material gordo conhecido como mielina cobre o axônio da célula nervosa. Esse revestimento protege e isola o axônio de forma semelhante ao revestimento de borracha que protege e isola um cabo elétrico.

A mielina é composta de lipídios (substâncias gordurosas) e proteínas. Além de proteger o axônio, ele também ajuda os sinais nervosos a viajar rapidamente de uma parte do corpo para outra ou para o cérebro. A EM ataca a mielina, quebrando-a e interrompendo os sinais nervosos.

A MS começa com inflamação

Os cientistas acreditam que a esclerose múltipla começa com inflamação. Os glóbulos brancos que combatem a infecção e são desencadeados por uma força desconhecida entram no SNC e atacam as células nervosas. Os cientistas especulam que um vírus latente, quando ativado, pode causar a inflamação. Um gatilho genético ou um mau funcionamento do sistema imunológico também podem ser culpados. Qualquer que seja a faísca, os glóbulos brancos vão para a ofensiva.

A inflamação tem como alvo a mielina

Quando a inflamação dispara, a MS é ativada. O ataque de glóbulos brancos danifica a mielina que protege a fibra nervosa (axônio). Imagine um cabo elétrico danificado com fios visíveis e você terá uma imagem de como as fibras nervosas aparecem sem a mielina. Este processo é chamado de desmielinização.

Assim como um cabo elétrico danificado pode encurtar ou criar surtos intermitentes de energia, uma fibra nervosa danificada será menos eficiente na transmissão de impulsos nervosos. Isso pode desencadear os sintomas da EM.

Formas de tecido cicatricial em áreas lesionadas

Se você sofrer um corte no braço, o corpo forma uma crosta ao longo do tempo à medida que o corte cicatriza. As fibras nervosas também formam tecido cicatricial em áreas de dano da mielina. Esse tecido é rígido, duro e bloqueia ou obstrui o fluxo de mensagens entre os nervos e os músculos.

Essas áreas de dano são tipicamente chamadas de placas ou lesões e são um sinal importante da presença de MS. De fato, as palavras “esclerose múltipla” significam “múltiplas cicatrizes”.

Inflamação também pode matar células da glia

Durante o período de inflamação, atacar glóbulos brancos também pode matar glial células. As células gliais cercam as células nervosas e fornecem suporte e isolamento entre elas. Eles mantêm as células nervosas saudáveis ​​e produzem nova mielina quando estão danificadas.

No entanto, se as células da glia são mortas, elas são menos capazes de manter o reparo. Algumas das novas pesquisas para a cura da EM estão concentradas no transporte de novas células da glia para o local do dano da mielina para ajudar a encorajar a reconstrução.

O que acontece em seguida?

Um episódio da EM ou O período de atividade inflamatória pode durar de alguns dias a vários meses. Nos tipos de EM recidivante / remitente, a pessoa geralmente experimenta “remissão” sem sintomas. Durante esse tempo, os nervos tentam se reparar e podem formar novos caminhos para contornar as células nervosas danificadas. A remissão pode durar de meses a anos.

No entanto, as formas progressivas da EM não mostram tanta inflamação e podem não mostrar qualquer remissão dos sintomas, ou na melhor das hipóteses apenas estabilizarão e continuarão a causar danos.

Não se sabe cura para o MS. No entanto, as terapias atuais podem retardar a doença e ajudar a controlar os sintomas.